สารสกัดจากใบหญ้าหวาน สำหรับผู้บริโภคที่ต้องการรสหวานแต่ไม่ต้องการแคลอรี (Stevia Natural Zero-Calories)

0
3158

สำหรับผู้บริโภคที่ต้องการรสหวานแต่ไม่ต้องการแคลอรีนั้น สารสกัดจากใบหญ้าหวาน สามารถเข้ามาช่วยตอบโจทย์ตรงนี้ได้ และเมื่อไม่กี่ปีมานี้ หญ้าหวานก็ถูกใช้กันเพิ่มมากขึ้นทั้งในอาหารและเครื่องดื่ม อันเนื่องมาจากความต้องการความหวานจากธรรมชาติที่ปราศจากแคลอรีมีมากขึ้นนั่นเอง


 

ปัญหาน้ำหนักเกินและโรคอ้วนได้กลายมาเป็นปัญหาสุขภาพที่สำคัญในระดับโลก

ไม่ว่าจะเป็นในเด็กหรือผู้ใหญ่ก็ตาม น้ำตาลที่ใส่ลงไปในอาหารมักจะทำให้ร่างกายได้รับแคลอรีในปริมาณที่เกินพอดี ด้วยเหตุนี้จึงเริ่มมีการใช้สารทดแทนความหวานเข้ามาแทนที่น้ำตาลกันมากขึ้นและสารให้ความหวานจากแหล่งธรรมชาติที่มีแคลอรีต่ำหรือไม่มีเลยก็เป็นสิ่งที่ผู้บริโภคกำลังมองหาอยู่ในขณะนี้

สำหรับผู้บริโภคที่ต้องการรสหวานแต่ไม่ต้องการแคลอรีนั้น สารสกัดจากใบหญ้าหวาน (Stevia) สามารถเข้ามาช่วยตอบโจทย์ตรงนี้ได้ โดยสารให้ความหวานจากพืชชนิดนี้มาจากแหล่งธรรมชาติและมีการใช้กันทั่วโลกเป็นเวลายาวนานกว่าศตวรรษแล้ว และเมื่อไม่กี่ปีมานี้ หญ้าหวานก็ถูกใช้กันเพิ่มมากขึ้นทั้งในอาหารและเครื่องดื่ม อันเนื่องมาจากความต้องการความหวานจากธรรมชาติที่ปราศจากแคลอรีมีมากขึ้นนั่นเอง

stevia2สกัดความหวานจากหญ้าหวาน

เหมือนกับส่วนผสมจากพืชชนิดอื่นๆ อย่างน้ำตาล หญ้าหวานก็ถูกสกัดจากต้นหญ้าหวานให้เป็นสารให้ความหวานในรูปของผงเช่นเดียวกันโดยกระบวนการสกัดนั้นจะมีการนำใบหญ้าหวานแห้งมาแช่ในน้ำเหมือนกับใบชา จากนั้นจึงคัดแยกและทำให้บริสุทธิ์ เพื่อให้ได้สารประกอบรสหวานที่ดีที่สุด ซึ่งเป็นที่รู้จักในทางวิทยาศาสตร์ว่าสตีวิออลไกลโคไซด์(Steviol Glycoside)

สตีวิออลไกลโคไซด์ในใบหญ้าหวานนั้นมีอยู่หลายชนิด แต่มีเพียง 11 ชนิดเท่านั้นที่ได้รับความสนใจเนื่องจากมีในปริมาณมาก และสตีวิออลไกลโคไซด์ก็ให้รสชาติและความหวานที่แตกต่างกันไปในแต่ละชนิด สารสกัดจากใบหญ้าหวานบริสุทธิ์นั้นอาจประกอบไปด้วยสตีวิออลไกลโคไซด์เพียงชนิดเดียวหรือหลายชนิดก็ได้ ซึ่งสามารถให้ความหวานได้มากถึง 400 เท่าของซูโครสเลยทีเดียว

หญ้าหวานมีความปลอดภัย

องค์กรที่กำกับดูแลด้านอาหารรายสำคัญๆ ของโลก ได้แก่ JECFA, EFSA, FDA, และ FSANZต่างก็ระบุให้สารสกัดหญ้าหวานความบริสุทธิ์สูงมีความปลอดภัย ใช้ได้กับทุกเพศทุกวัย รวมถึงในเด็กและหญิงตั้งครรภ์ด้วย นอกจากนั้น สารนี้ยังปลอดภัยต่อผู้ป่วยโรคเบาหวานอีกด้วย โดยไม่ส่งผลกระทบต่อระดับน้ำตาลในเลือด รวมถึงไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับปริมาณคาร์โบไฮเดรตและค่าปริมาณน้ำตาลในอาหาร (Glycemic Load; ค่าที่บ่งบอกถึงผลของคาร์โบไฮเดรตที่มีต่อน้ำตาลในเลือดหลังจากการรับประทาน) ดังนั้น จึงช่วยให้ผู้ป่วยโรคเบาหวานเพลิดเพลินไปกับรสหวานโดยที่ยังสามารถควบคุมปริมาณคาร์โบไฮเดรตในอาหารได้

สารสกัดจากใบหญ้าหวานบริสุทธิ์นั้นไม่เป็นสารก่อมะเร็งและไม่ก่อให้เกิดอาการแพ้ จึงมีการนำมาใช้ในอาหารและเครื่องดื่มกันอย่างแพร่หลาย

หญ้าหวานกับสุขภาพ

สารสกัดจากใบหญ้าหวานปราศจากแคลอรี และด้วยความเป็นสารให้ความหวานที่มาจากธรรมชาติ จึงสามารถตอบโจทย์กับไลฟ์สไตล์รักสุขภาพของผู้คนในปัจจุบันได้เป็นอย่างดี นี่เป็นเพราะสตีวิออลไกลโคไซด์ดูดซึมเข้าสู่ร่างกายได้ยาก และถูกปล่อยออกโดยไม่สร้างผลกระทบใดๆ มีงานวิจัยที่ยืนยันแล้วว่าสตีวิออลไกลโคไซด์หรือส่วนประกอบ รวมถึงสารผลิตภัณฑ์ที่เกิดจากสตีวิออลไกลโคไซด์ จะไม่สะสมอยู่ในร่างกาย และเมื่อเร็วๆ นี้ ยังพบด้วยว่าสารสกัดจากใบหญ้าหวานสามารถช่วยรักษาสุขภาพฟันได้