การผลิตน้ำสมุนไพรพร้อมดื่ม เพื่อเกาะกระแสรักสุขภาพในปัจจุบัน Integrating Traditional Herbs With Modern Food

0
4395

าหารไทยนั้นมีสมุนไพรเป็นส่วนประกอบอยู่มากมายหลากหลายเมนู หากถามถึงสมุนไพรแล้ว คนไทยก็มักจะนึกถึงชื่อต่างๆ มากมาย นี่ก็เพราะว่าวิถีชีวิตของพวกเขาผูกพันอยู่กับสมุนไพรมาอย่างเหนียวแน่นยาวนาน คนสมัยก่อนใช้สมุนไพรมาทำเป็นอาหารและยามาหลายทศวรรษ และก็สืบต่อความรู้สรรพคุณทางการรักษาเหล่านี้มาจากรุ่นสู่รุ่นแต่เมื่อการแพทย์ตะวันตกเริ่มเข้ามา ความนิยมในการรักษาด้วยสมุนไพรก็ลดลงไป คนสมัยนี้มักมองว่าสมุนไพรเป็นพืชโบราณไม่ทันสมัยแต่จริงๆ แล้ว สมุนไพรไทยได้กลมกลืนอยู่ในชีวิตประจำวันของคนไทย จนแทบจะแยกไม่ออก ในอาหารเองก็เช่นกัน สมุนไพรมีส่วนเสริมให้อาหารไทยมีเอกลักษณ์และมีเสน่ห์น่าทานมากยิ่งขึ้น

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าทำไมสมุนไพรในปัจจุบันจึงกลายเป็นส่วนผสมในผลิตภัณฑ์อาหารหลากหลายชนิด เช่น เครื่องดื่มและอาหารเสริม

ในปัจจุบัน ผู้คนเริ่มตื่นตัวกับกระแสรักสุขภาพ จนบางส่วนเริ่มหันมาดำเนินชีวิตแบบเรียบง่าย ลดการปรุงแต่งและการใช้สารเคมีลงเหมือนดังเช่นแต่ก่อน รวมทั้งหันมาให้ความสนใจสรรพคุณทางยาจากสมุนไพรกันมากขึ้น และนั่นเป็นเหตุผลหนึ่งที่ผู้บริโภคหลายคนเริ่มบริโภคอาหารไทยดั้งเดิม อันประกอบไปด้วยสมุนไพรหลากชนิด ซึ่งไม่เพียงแต่จะเพิ่มรสชาติเท่านั้น แต่ยังมีสรรพคุณทางยาที่ช่วยบำบัดรักษาโรคต่างๆ ได้ด้วย บางคนเชื่อว่าการทานอาหารที่ดีต่อสุขภาพเป็นการรักษาจากภายในสู่ภายนอก นั่นจึงไม่ต้องสงสัยเลยว่าทำไมสมุนไพรในปัจจุบันจึงกลายเป็นส่วนผสมในผลิตภัณฑ์อาหารหลากหลายชนิด เช่น เครื่องดื่มและอาหารเสริม

แต่เดิมนั้น เครื่องดื่มสมุนไพรมีการทำและบริโภคกันเองภายในครัวเรือน เนื่องจากพืชสมุนไพรสามารถโตและหาได้ง่ายในท้องถิ่นโดยเครื่องดื่มเหล่านี้ได้มาจากการสกัดง่ายๆ โดยใช้น้ำร้อน หรือนำพืชสมุนไพรไปต้มในน้ำเดือด จากนั้นจึงเติมน้ำตาลเพื่อปรุงรสหวานและลดขมสำหรับในสมุนไพรบางชนิด เพื่อให้ดื่มง่ายขึ้น สมุนไพรที่เอามาทำน้ำสมุนไพรนั้นส่วนมากมีสรรพคุณแก้กระหาย ซึ่งถือได้ว่าเป็นจุดขายของผลิตภัณฑ์เครื่องดื่มสมุนไพรเลยทีเดียว และเพราะเหตุนี้ ทำให้เครื่องดื่มสมุนไพรเป็นที่ต้องการของตลาดมากขึ้น

แต่การผลิตในระดับครัวเรือนและชุมชนนั้นก็มีข้อจำกัดในด้านอายุการเก็บ

ดังนั้น จึงมีการผลิตน้ำสมุนไพรพร้อมดื่มในระดับอุตสาหกรรม เพื่อรองรับกับความต้องการในตัวสินค้าที่มีมากขึ้น โดยยังคงยึดสูตรและกรรมวิธีการผลิตแบบดั้งเดิมเอาไว้ แต่เสริมด้วยการนำเทคโนโลยีการบรรจุแบบปลอดเชื้อและการใส่สารกันเสียลงไป เพื่อยืดอายุการเก็บผลิตภัณฑ์ให้ยาวนานขึ้น

เพื่อเกาะกระแสรักสุขภาพในปัจจุบัน บริษัทเครื่องดื่มมากมายจึงต่างพร้อมใจกันเปิดตัวผลิตภัณฑ์น้ำสมุนไพรออกมาเอาใจลูกค้า

โดยเครื่องดื่มน้ำสมุนไพรที่เห็นออกมาวางขายนั้น มีกันตั้งแต่เครื่องดื่มที่คุ้นเคยกันดี อย่างเช่น น้ำผึ้งมะนาว น้ำอัญชัน น้ำเก๊กฮวย มะตูม ลำไย ไปจนถึงเครื่องดื่มที่เอาผลไม้และสมุนไพรจากต่างประเทศมาผสมเข้ากับสมุนไพรไทย เช่น การนำผลไม้ของทางตะวันตกตระกูลเบอร์รี่ เช่น สตรอว์เบอร์รี่ บลูเบอร์รี่ และแครนเบอร์รี่ มาผสมกับน้ำอัญชันของไทย นอกจากนั้น ยังมีการนำเอาสมุนไพรจีนโบราณมาผลิต แต่เปลี่ยนชื่อให้ฟังทันสมัยขึ้น เช่น เก๋ากี้ ที่มีชื่อภาษาอังกฤษเท่ๆ ว่า โกจิเบอร์รี่ และบางทีก็นำเอาผลไม้ตระกูลเบอร์รี่จากทางตะวันตกนี้มาผสมกับโกจิเบอร์รี่ เกิดเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีภาพลักษณ์ผสมผสานกันระหว่างความทันสมัยและความเป็นดั้งเดิมของสมุนไพร การจับเอาสมุนไพรมารวมกับผลไม้ต่างประเทศ ช่วยทำให้ผู้บริโภคได้สัมผัสกับรสชาติที่แปลกใหม่ของผลิตภัณฑ์มากขึ้น

                                                                                                                          ดีไซน์บรรจุภัณฑ์ก็มีส่วนสำคัญในการดึงดูดใจผู้บริโภคไม่แพ้กัน เพราะผู้บริโภคบางคนยังติดภาพสมุนไพรว่าเป็นของล้าสมัย และดื่มกันแค่เฉพาะในกลุ่มผู้สูงอายุเท่านั้น ดังนั้น ผลิตภัณฑ์ต้องสร้างภาพลักษณ์ใหม่ บรรจุภัณฑ์ต้องมีรูปลักษณ์ที่ทันสมัย ดึงดูดใจผู้บริโภคอายุน้อยให้สนใจบริโภคสมุนไพรมากขึ้น แต่ก่อนบรรจุภัณฑ์แค่นำรูปสมุนไพรมาใส่ไว้เพื่อการโฆษณาเท่านั้น แต่ไม่ใช่สำหรับในปัจจุบันที่บรรจุภัณฑ์มีการเปลี่ยนรูปแบบออกไปจนคล้ายคลึงกับเครื่องดื่มประเภทชาและกาแฟ ทำให้ผลิตภัณฑ์ดูน่าสนใจมากยิ่งขึ้น

เครื่องดื่มสมุนไพรพร้อมดื่มนั้นหาซื้อได้ทั่วไปตามซุปเปอร์มาร์เก็ตและร้านสะดวกซื้อ แต่อาจไม่สามารถพบเครื่องดื่มสมุนไพรบรรจุขวดแบรนด์ทั่วๆ ไปในร้านอาหารและภัตตาคาร เนื่องจากในร้านอาหารมักจะขายเครื่องดื่มสมุนไพรเป็นเมนูเด่นของทางร้าน หรือบางทีก็ผลิตเครื่องดื่มสมุนไพรบรรจุขวดในแบรนด์ของตนขึ้นมาเอง เครื่องดื่มสมุนไพรนั้นเป็นที่นิยมของผู้บริโภคในประเทศอยู่แล้วและมีแนวโน้มที่จะได้รับความนิยมเพิ่มสูงขึ้นจากกระแสเครื่องดื่มลูกผสม ระหว่างสมุนไพรพื้นเมืองกับผลไม้จากทางตะวันตก โดยรวมแล้ว ตลาดเครื่องดื่มสมุนไพรในเอเชียกำลังเติบโตตามกระแสรักสุขภาพของผู้บริโภค เห็นได้จากแนวโน้มการเติบโตของเครื่องดื่มสมุนไพรและผลไม้เอเชียในประเทศไทย ที่มีมูลค่าถึง 9,400 ล้านบาท (อ้างอิงข้อมูลจาก Euromonitor International ในปี 2557) และคาดว่าจะมีการเติบโตเพิ่มขึ้นอีกอย่างน้อย 3%

 

Herbs are used in various Thai dishes and medicines as part of the culture’s longstanding traditions and history. Knowledge of herbal medicines has been passed from generation to generation, but their use became less popular with the introduction of more reliable and popular western medicines. Most people think of herbs as old fashioned, but we actually use them in almost every area of our dail lives. Food, for example, uses traditional herbs to bring uniqueness and signature flavors. 

Recently, health trends are bringing people back to the basics, including using no chemicals and more natural ingredients. Traditional dishes contain many herbs, not only because of their taste and aroma but also their medicinal effects.

Herbs are used in therapeutic medication to alleviate many symptoms and diseases and are becoming more popular in many kinds of food products, such as drinks and supplements.

Traditional herbal drinks were originally consumed at home, as they are easily found in local areas. Herbal drinks come from extraction using hot water. Sugar is added for sweetness and to reduce the bitterness in some herbs. Most herbs used in beverages have thirst quenching benefits, which is a big selling point. However, the limitation of traditional herbal drinks at home is their short shelf-life. However, beverage companies have developed ready-to-drink herbal beverages using the same recipes and processing method, but with aseptic techniques and preservatives to extend the product’s shelf-life.

Another change can be seen with, gaogee, a traditional Chinese herb, whose name has be contemporized to goji berry.

Following current trends, many beverage companies are launching herb drinks to attract consumers. Flavors include everything from lemon honey and butterfly pea juice to less well-known herbs. Fruits and herbs from the West are also combined to give products a modern, but classic feel. For example, you may see western berries, such as strawberries, blueberries, and cranberries, mixed with butterfly pea juice. Another change can be seen with, gaogee, a traditional Chinese herb, whose name has be contemporized to goji berry.

Product packaging can also influence the sales, as some customers still picture herbs as a food for the elderly. It’s important that modern packaging is developed to attract younger consumers for these drinks.

Image result for Integrating Traditional Herbs With Modern Food                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        Ready-to-drink traditional herbal beverages are available in supermarkets and convenience stores both in dry and pre-mixed varieties. However, they are rarely found in catering settings or restaurants, as these businesses normally make the drinks under their own brands or served by the glass as signature menu items. The market trend for traditional herbal drinks in Thailand is growing gradually due to the modernization of the recipes and packaging. The traditional herbal and Asian fruits drink market is expanding along with health trends. According to data from Euromonitor International, there is a 9,400 million baht value for this market in Thailand last year with an expected increase of at least 3%.