Compelling Reasons for Adopting Automated Label Applicators

0
666

You see them every day – food labels at the supermarket; barcodes on electronic devices; shipping labels on products prepared for shipping to a foreign land. Just how does a business ensure the accuracy of label placement? How is one confident that labels will stay secure for the journey they are to undertake?

Automated label applicators, though not new to the marketplace, have become increasingly important for businesses striving for speed, precision and efficiency.
As businesses expand and products number in the thousands, menial tasks like labelling, previously undertaken by hand, must give way to robotics and equipment that do not just replicate the action of labelling, but do so with precision, time after time.

Automation is the clear way to go. For businesses on the verge of expansion, it is time to consider an automated label applicator for the many advantages it offers. Let us consider these:

Processing & Packaging Technology (1)

Increased Productivity

As with any repetitive task performed by hand, labelling by

hand takes longer time to complete with each repetition. Automation ensures the consistency of time, and that consistency equals time savings and increased productivity. Increased productivity, coupled with decreased labour costs, simply means increased profits. The benefits of automated labelling are not just reserved for the big companies. Today, with various systems capable of producing a range of labels for multiple products, more and more companies are beginning to leverage the efficiencies that automatic labelling offers.

Minimized Defects and Waste

Let’s face it. It is frustrating when labels do not pass the necessary QC. Time is needed to return them back to the source to be re-labelled. Also, defective labelling does not make for happy customers and vendors on the receiving end, resulting in decreased customer satisfaction. Automatic labelling offers better readability and reliability of the applied label. In addition, labels can be printed on-demand, which ensures that the most updated information is on the label at the right time on the right product.

Minimized Human Uncertainty

A good automated label applicator will be able to withstand rugged environments for years. It also does not throw a tantrum and quit on you when it has a bad day! One must always take into account human factors when the task of labelling is undertaken by hand, and that the repetitive actions carried out will always result in diminished performance, not to mention the accompanied potential for defects in the labelling process. When upgrades and servicing are necessary, a good label applicator can often be easily serviced with minimal downtime, and often without the need to be transported for off-site repairs. The benefits of time saving for the entire production chain cannot be underestimated.

Labelling

Decreased Labour Costs

Staff will always need to be trained – pe

riod. Even the simplest of repetitive action requires training, plus the necessary supervision thereafter – resulting in a high investment in time and trainers. Yes, there is still training involved in operating the label applicator, but it takes far less time and arguably less monitoring time thereafter – reducing not just overheads and time taken for training, but also overall labour costs.

Compliance with Statutory Requirements, Plus Flexibility to Change when Requirements Change

Automation ensures quality and compliance to a standard that has been set – a standard sometimes set in accordance to statutory requirements. When such requirements change, a good automated label applicator is flexible enough, and far quicker than humans, to tolerate those changes. This also negates the necessity of excessive supervision and monitoring when such changes take effect. In comparison, humans will require training, observation, demonstration and practice until standards are met. All these factors take up excessive time and labels often get wasted in the process.

Audits are Easier

Try asking a fellow worker how many labels he has applied in a day – enough said. Automated label applicators make auditing an easier process, and analyzing of the production process is easier when machines do the “talking” instead.

The application of automated labels also impacts business tremendously. When workers are not inundated with the stress of overcoming diminishing returns for what is a menial and highly repetitive, not to mention occasionally boring, task, they are happier and more productive as a result. Injury-related costs are minimized simply because of automation, which can only mean costs savings at the very least for workplace injury insurance. Furthermore, labelling by hand might result in unpredictable delivery times, whereas automation gets the job done on time, every time, boding well for a company’s reputation, branding, an sales.

ไม่ว่าจะเป็นฉลากอาหารในซุปเปอร์มาร์เก็ตบาร์โค้ดบนอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ หรือฉลากส่งสินค้าไปต่างประเทศ ล้วนแต่เป็นสิ่งที่ทุกคน เห็นกันจนชินตา แต่จะมั่นใจได้อย่างไรว่า ฉลากเหล่านี้ติดอยู่ในตำแหน่งที่ถูกต้อง? และฉลากเหล่านี้จะไม่หลุดลอกออกมาก่อนจะไปถึงที่หมาย?

เครื่องปิดฉลากอัตโนมัติ แม้ว่าจะไม่ใช่เทคโนโลยีใหม่ในตลาด แต่ก็กำลังมีความสำคัญเพิ่มมากขึ้น โดยเฉพาะในธุรกิจที่ต้องการเพิ่มความเร็ว ความแม่นยำ และประสิทธิภาพในการผลิต เมื่อธุรกิจกำลังขยายตัว สินค้ามีหมายเลขผลิตภัณฑ์จำนวนมาก ส่งผลให้งานปิดฉลาก จากเดิมที่เคยเป็นงานที่ใช้แรงงานคน ก็ต้องเปลี่ยนไปเป็นเครื่องจักรอัตโนมัติหรืออุปกรณ์ต่างๆ แทนที่เพราะนอกจากจะปิดฉลากติดต่อกันได้เป็นเวลานานแล้ว ยังสามารถปิดด้วยความแม่นยำในทุกๆ ครั้ง

การนำเครื่องจักรเข้ามาใช้แทนแรงงานคนเป็นแนวทางที่อุตสาหกรรมกำลังจะก้าวไปในช่วงรอยต่อของการขยายธุรกิจนี้เอง เป็นจังหวะเวลาเหมาะสมที่จะนำประเด็นเรื่องการใช้เครื่องปิดฉลากอัตโนมัติเข้ามาพิจารณา เนื่องจากสามารถให้ประโยชน์ได้ในหลายๆ ด้านดังตัวอย่างด้านล่างนี

เพิ่มผลผลิต

ในการปิดฉลากทีละชิ้นๆ ด้วยมือนั้นจะใช้เวลานานกว่าเมื่อเทียบกับเครื่องจักรซึ่งให้ความสม่ำเสมอตลอดการทำงาน (แต่ละชิ้นงานใช้เวลาทำงานเท่ากัน) และช่วยให้ประหยัดเวลา รวมทั้งช่วยเพิ่มผลผลิตด้วยการไม่ใช้แรงงานคนย่อมทำให้บริษัทสามารถประหยัดต้นทุนค่าแรงลงไปได้ บริษัทจึงได้รับผลกำไรเพิ่มขึ้นตามไปด้วย เครื่องปิดฉลากอัตโนมัติไม่เพียงแต่จะเป็นประโยชน์กับบริษัทใหญ่ๆ เท่านั้น เพราะทุกวันนี้ระบบต่างๆ สามารถผลิตฉลากได้อย่างหลากหลายเพื่อให้สามารถรองรับได้กับผลิตภัณฑ์จำนวนมาก บริษัทต่างๆ เริ่มเล็งเห็นถึงประสิทธิภาพของเครื่องปิดฉลากอัตโนมัติและนำมาใช้งานเพิ่มมากขึ้น

ลดข้อผิดพลาดและของเสียลง

หากฉลากที่ติดไปแล้วไม่ผ่านการควบคุมคุณภาพ (QC) นับว่าเป็นความเสียหายที่เกิดขึ้นเนื่องจากจะต้องดึงสินค้ากลับมาและปิดฉลากใหม่อีกรอบ และหากลูกค้าและผู้ผลิตที่ตรวจรับสินค้าพบว่ามีการปิดฉลากที่บกพร่องแล้วย่อมจะทำให้พวกเขาเกิดความไม่พึงพอใจขึ้นได้ เครื่องปิดฉลากอัตโนมัติสามารถช่วยทำให้อ่านได้ง่ายขึ้น และสร้างความเชื่อมั่นในคุณภาพการปิดฉลากได้ นอกจากนี้ ฉลากยังสามารถพิมพ์ได้ตามปริมาณที่ต้องการจึงรับรองได้ว่าสามารถใส่ข้อมูลที่อัพเดทแล้วลงในฉลากได้ถูกเวลาและกับสินค้าถูกชนิด

ลดความไม่แน่นอนจากแรงงานคน

เครื่องปิดฉลากอัตโนมัติที่ดีนั้น สามารถทนทานต่อสภาพแวดล้อมต่างๆ ได้เป็นเวลานานนับปี และทำงานตามคำสั่ง โดยไม่ดื้อรั้นหรือโมโหใส่ใครในวันที่รู้สึกไม่ดี การใช้แรงงานคนเป็นปัจจัยที่ต้องนำมาพิจารณาถึงอยู่เสมอการใช้แรงงานคนทำงานปิดฉลาก และทำซ้ำๆกันอย่างต่อเนื่อง มักจะทำให้ประสิทธิภาพการทำงานลดลง รวมทั้งมีโอกาสเกิดข้อบกพร่องในขั้นตอนการปิดฉลากด้วย และหากเครื่องปิดฉลากจำเป็นต้องได้รับการอัพเกรดหรือการซ่อมบำรุงต่างๆ เครื่องที่มีคุณภาพดีจะใช้เวลาในการหยุดเดินเครื่องเพื่อทำการปรับปรุงเพียงไม่นาน และมักทำที่โรงงานได้เลย โดยไม่จำเป็นต้องเคลื่อนย้ายออกไปซ่อมข้างนอก ประโยชน์ที่จะได้จากการประหยัดเวลาตลอดทั้งกระบวนการนี้ เป็นสิ่งที่จะมองข้ามไปไม่ได้เลย

ลดต้นทุนแรงงาน

ก่อนที่จะปฏิบัติงานจริง พนักงานจะต้องเข้ารับการฝึกอบรมก่อนถึงจะเป็นขั้นตอนที่ง่ายที่สุดก็ตาม และหลังจากนั้นก็ยังต้องมีการกำกับดูแลการทำงานต่อ ซึ่งเหล่านี้เป็นเหตุให้ต้องลงทุนทรัพยากรสูงทั้งทางด้านเวลาและบุคลากรฝึกอบรม แม้จะใช้เครื่องปิดฉลาก ก็ยังต้องมีการฝึกอบรมวิธีการใช้งานก่อนเช่นกัน แต่ใช้เวลาน้อยกว่ามากและต้องการช่วงเวลาสำหรับตรวจติดตามการใช้งานอีกเพียงไม่นาน ซึ่งไม่ใช่แค่จะลดแต่ค่าใช้จ่ายและเวลาในการฝึกอบรมเท่านั้น แต่ยังช่วยลดต้นทุนแรงงานทั้งหมดอีกด้วย

เป็นไปตามข้อกำหนด และปรับเปลี่ยนได้เมื่อมีการเปลี่ยนแปลง

การใช้เครื่องจักรสามารถทำให้มั่นใจได้ในเรื่องของคุณภาพ และเป็นไปตามมาตรฐานที่กำหนดไว้ ซึ่งมาตรฐาน เหล่านี้ถูกตั้งไว้ให้เป็นไปตามข้อกำหนด หากข้อกำหนดเหล่านี้มีการเปลี่ยนแปลง เครื่องปิดฉลากอัตโนมัติที่ดีจะมีความคล่องตัวให้สามารถรองรับกับการเปลี่ยนแปลง เหล่านี้ได้ดี และมักจะทำได้เร็วกว่ามากเมื่อเทียบกับการใช้แรงงานคน ซึ่งนี่จะช่วยลดภาระในการกำกับดูแล และการตรวจติดตามการทำงานที่ไม่จำเป็นเมื่อต้องมีการเปลี่ยนแปลงที่ส่งผลกระทบกับกระบวนการผลิต หากเปรียบเทียบกันแล้ว การทำงานของพนักงานที่ต้องมีการปรับเปลี่ยน จำเป็นต้องได้รับการฝึกอบรม การเฝ้าดู การสาธิต และการฝึกฝนไปเรื่อยๆ จนกว่าจะได้ตามมาตรฐาน ซึ่งทั้งหมดนี้กินเวลาและแรงงานเกินความจำเป็น อันจะไม่ก่อให้เกิดประโยชน์ใดๆ กับกระบวนการผลิต

Processing & Packaging Technology (3)

ประเมินผลได้ง่ายกว่า

เป็นเรื่องยากที่จะสอบถามข้อมูลจากพนักงานถึงจำนวนฉลากที่ปิดได้ในแต่ละวัน แต่จะง่ายขึ้นเมื่อใช้เครื่องปิดฉลากอัตโนมัติ ซึ่งสามารถตรวจสอบข้อมูลได้ง่าย และวิเคราะห์กระบวนการผลิตได้สะดวกขึ้น เนื่องจากสามารถดึงข้อมูลจากเครื่องจักรออกมาใช้ได้เลย

 

การติดตั้งเครื่องปิดฉลากอัตโนมัติส่งผลดีกับธุรกิจหลายอย่างเมื่อแรงงานหายากขึ้นเนื่องจากงานปิดฉลากถูกมองว่าเป็นงานที่รู้สึกไม่มีเกียรติ ให้ค่าตอบแทนไม่คุ้มค่าเหนื่อยและต้องทำซ้ำๆ กันตลอด (นี่ยังไม่รวมถึงความเบื่อที่อาจเกิดขึ้นได้) การใช้เครื่องจักรเข้ามาช่วยสามารถสร้างความพอใจให้กับธุรกิจได้มากกว่า และยังจะได้รับผลผลิตที่มีมากกว่าด้วย ค่ารักษาพยาบาลจากการบาดเจ็บที่เกิดจากการทำงานก็ลดลง ซึ่งช่วยประหยัดต้นทุนสำหรับประกันอุบัติเหตุในที่ทำงานลงได้ การปิดฉลากด้วยมือทำให้เกิดความไม่แน่นอนต่อกำหนดการส่งสินค้า ในขณะที่เครื่องจักรสามารถทำงานได้ทันเวลาทุกครั้ง อันจะนำมาซึ่งความน่าเชื่อถือในตัวแบรนด์ และยอดขายที่เพิ่มขึ้น